What Triggers the Subjunctive?

You can avoid the subjunctive easily, like this:

Quiero ayudar(te).

But if you have two subjects, you need to use it:

¿ Quieres (1) que te ayude (2) ?

Here’s a (short) list of verbs that, if in position 1 (as in the example above), then the verb in position 2 must be in the subjunctive.

Wanting/Advising

querer

preferir

desear

recomendar

aconsejar

 

Asking/Ordering

pedir/impedir

decir

permitir

hacer

mandar

exigir

conseguir/lograr

Value Judgements/Opinions/Emotions

Está [adj] que [subj]

Está bien que lo hagas

Mi padre está bastante enfadado que vaya a suspender.

-My father is quite annoyed that I’m going to fail.)

Nos alegra mucho que puedas estar aquí.

-We’re very pleased (that) you can be here.

Es una vergüenza que no podamos salir sin el miedo de atracos.

-It’s a disgrace that we can’t go out without fear of muggings.

¿Cómo justificaremos que se gaste tanto dinero?

-How can we justify so much money being spent?

No me gusta que ocurra así.

-I don’t like it happening like that.

 

Doubt, Disbelief, and Possibility

If you’re sure about something, you don’t need the subjunctive, e.g.

Creo que saben la verdad.

No creo que sepan la verdad.

dudar que

esperar que

no creer que/no pensar que/no saber que

Dudo que tengas el dinero.

Espero que te mejores pronto.

Possibility and Likelihood

Es posible/probable que…

Puede ser que

Es probable que lo sepan ya.

Puede que tengas razón.

Futurity

cuando…

tan pronto como…

hasta que…

después de que…

mientras…

When these expressions refer to something that may or may not take place, we use the subjunctive.

Hasta que se cambie la ley no podemos hacer nada.

Purpose

Para que

A fin de que

De modo que

Traje los libros para que pudieses leerlos.

But when we are talking about the result (e.g. what actually happened), not the purpose/intention with de modo que, we use the indicative:

Traje los libros de modo que pudiste leerlos.

I brought the books so (=with the result that) everyone was able to see them.

 

 

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